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          DÉCÈS DU CINÉASTE ITALIEN          

        FRANCO ZEFFIRELLI                    1923 - 2019   

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AFP, publié le samedi 15 juin 2019 à 19h16

Le réalisateur italien Franco Zeffirelli est mort samedi 15 juin 2019 à l'âge de 96 ans dans sa résidence de Rome, suscitant une vague d'émotion dans sa ville natale de Florence mais aussi dans le milieu du cinéma et de la culture dont il était une figure marquante.

Franco Zeffirelli "s'est éteint sereinement après une longue maladie, qui s'était aggravée ces derniers mois", ont annoncé les médias italiens, citant des sources dans la famille du cinéaste. "La mort de Franco Zeffirelli laisse un grand vide dans le monde du spectacle et de la culture italienne et internationale", a déclaré le président de la République italienne, Sergio Mattarella, qui a salué dans un communiqué "le talent extraordinaire et la profonde sensibilité esthétique" du cinéaste.

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"Profonde émotion pour la disparition du maître Franco Zeffirelli. Ambassadeur italien du cinéma, de l'art et de la beauté. Un grand cinéaste, scénariste, scénographe. Un grand homme de culture", a twitté le chef du gouvernement italien Giuseppe Conte. "Je n'aurais jamais voulu que ce jour arrive. Franco Zeffirelli est parti ce matin. Un des plus grands hommes de la culture mondiale. Nous nous joignons à la douleur de ses proches. Adieu, cher Maître, Florence ne t'oubliera jamais", a écrit pour sa part Dario Nardella, le maire de Florence.

Dès l'annonce de sa mort, les médias du monde entier ont tenu à rendre hommage au réalisateur de légende. La BBC rappelle qu'il avait dirigé des stars comme Elizabeth Taylor et Maria Callas et les grandes scènes italiennes, de la Scala de Milan à la Fenice de Venise font part de leur émotion sur leur compte Twitter.  

Franco Zeffirelli est mort samedi dans sa maison à Rome, sur l'Appia Antica, assisté de ses fils adoptifs Pippo et Luciano, d'un médecin et du curé de l'église San Tarcisio. Il y a environ une semaine, lui qui souffrait depuis longtemps d'une pneumonie, avait reçu les derniers sacrements, rapportent les médias italiens citant la famille. Franco Zeffirelli, après les funérailles dont la date et le lieu restent à définir, reposera dans le cimetière des Portes Saintes de Florence.

- Le salut de 'sa Florence' -Contrairement à ce qu'avait annoncé sa famille dans la matinée, la chapelle ardente ne sera pas installée lundi à Rome mais dans la célèbre salle des Cinq-Cents du Palazzo Vecchio de Florence. "Tout le monde pourra le saluer dans sa Florence", a précisé le maire de la capitale toscane, Dario Nardella.

 

Profondément attaché à sa ville natale, Franco Zeffirelli avait réalisé en 1966 le film-documentaire "Pour Florence" (Per Firenze") dans lequel il décrivait avec émotion l'inondation historique qui avait frappé la cité la même année et qui avait détérioré nombre de ses richesses artistiques. Ce film pour lequel l'acteur Richard Burton avait prêté sa voix avait permis de recueillir vingt millions de dollars pour les travaux de restauration et de reconstruction.

Franco Zeffirelli avait aussi installé dans le centre historique de Florence sa fondation dont il voulait qu'elle rende son oeuvre accessible au plus grand nombre. 

  - Bientôt une "Traviata" -

Dans cette espace baroque de 4.000 mètres carrés, que lui avait offert la ville pour ses 92 ans, le maestro avait entreposé ses innombrables collections: des milliers de croquis, épreuves préparatoires pour ses somptueux décors d'opéra, affichettes de la vingtaine de films qu'il a tournés au cours de sa longue carrière. Il a également mis en scène plus d'une trentaine de pièces de théâtre et d'opéras.

Une précieuse bibliothèque y contenait plus de 10.000 volumes consacrés à l'art, l'histoire, la littérature et le spectacle. Anobli par la reine d'Angleterre (le seul en Italie dans de cas) pour son travail d'adaptation à l'écran des œuvres de William Shakespeare, il avait reçu quatre nominations aux Oscars pour "Roméo et Juliette", son plus grand succès, qui remportera en 1969 deux statuettes hollywoodiennes, pour la meilleure photographie et les meilleurs costumes.

La dernière œuvre du metteur en scène, un rêve nourri depuis plus de dix ans, aura été la mise en scène d'une nouvelle "Traviata" qui ouvrira la saison du festival d'opéra dans les Arènes du Vérone le 21 juin. A 96 ans, il projetait encore un "Rigoletto" dont les débuts étaient prévus pour le 17 septembre 2020 au sultanat d'Oman, avec l'Opéra Royal de Mascate.

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Franco Zeffirelli est né le 12 février 1923 à Florence. Deux historiens italiens l'ont désigné comme l’un des trente-cinq descendants de Léonard de Vinci, qui n’eut jamais d’enfants, mais de nombreux frères et sœurs. Franco Zeffirelli portait un nom inventé de toutes pièces par sa mère, férue de Mozart. Ce fils illégitime d’Alaide Garosi, dessinatrice de mode, et du marchand de laine et soie Ottorino Corsi, ne pouvait endosser aucun des patronymes de ses géniteurs, tous deux coupables d’infidélité conjugale.

A Florence, il existe un orphelinat dit des Innocenti, où les femmes ayant mis au monde un enfant non désiré viennent le déposer sous anonymat. Déclaré né le 12 février 1923, sous le nom de Franco Zeffiretti, en hommage aux zéphyrs d’un air de l’opéra Idomeneo, il se retrouve nommé Franco Zeffirelli à cause d’une erreur d’écriture. Et néanmoins surnommé toute sa vie "Zéphir léger". Enfant abandonné et confier à l'orphelinat des Innocenti, il connaîtra très tôt la langue anglaise et l'oeuvre de Shapespeare, par l'intermédiaire d'une vieille anglaise de la communauté installée à Florence. 

Franco Zeffirelli débute au cinema comme assistant, puis amant de Luchino Visconti ; il l’assiste dans la réalisation de "La Terre tremble" (1948), "Bellissima" (1951) et "Senso" (1954). Sa liaison avec lui est volcanique et se termine par une rupture brutale, que Zeffirelli a décrite comme très douloureuse, mais qui lance définitivement sa carrière artistique.

En 1967, il réalise "La Mégère apprivoisée" (The Taming of the Shrew), une adaptation cinématographique de l'oeuvre de Shakespeare avec Elisabeth Taylor et Richard Burton; suivront l'année suivante "Roméo et Juliette" (Romeo and Juliet) sur une musique de Nino Rota qui permettra au cinéaste de remporter deux Oscars, l'un pour la meilleure photographie et l'autre pour les meilleurs costumes mais aussi de connaître la consécration. Dans les années 70, on retiendra la sortie de deux films d'inspiration religieuse : "François et le chemin du soleil" (Fratello sole, sorella luna,1972) sur la vie de Saint-François d'Assise, puis à la demande du Pape Paul VI, il réalisera pour la TV italienne "Jésus de Nazareth" une série de six heures qui fut bien accueilli et connu même un énorme succès dans plusieurs pays. On notera la présence de nombreux acteurs internationaux comme Anthony Quinn, Laurence Olivier, Anne Bancroft, James Mason, Ernst Borgnine, Claudia Cardinale, Christopher Plummer et Robert Powell dans le rôle-titre.

En 1979, Zeffirelli tourne aux Etats-Unis "Le Champion" (The Champ) avec Jon Voight puis "Un Amour infini" (Endless Love,1981) sans pour autant se glorifier d'une réussite Outre-Atlantique. On le verra également diriger des opéras filmés comme "La Traviata" (1982). Il a aussi emprunté à Shakespeare "Hamlet" (1992) avec Mel Gibson. Au final, ses œuvres valut à Franco Zeffirelli d’être anobli par la reine d’Angleterre, il s’agit du seul en Italie. 

Au total, le Maestro a signé une vingtaine de longs-métrages. Il s’est aussi distingué pour son adaptation à la télévision italienne de la vie du Christ (fin des années 1970), "Jane Eyre" (1996) avec Charlotte Gainsbourg, adapté du roman de Jane Austen ou encore pour "Un thé avec Mussolini" (2001). Au-delà du cinéma, il a aussi mis en scène plus d’une trentaine de pièces de théâtre et d’opéras.

 

 

 

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                                    La Mégère apprivoisée - 1967 -

 

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                                        Le Champion -  1979

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                   Un Amour infini - 1981

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                    Toscanini - 1988

          

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                 Un Thé avec Mussollini - 1999

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