ESTHER WILLIAMS                    1921 - 2013

              Actrice Américaine

 

        

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Esther Williams est née le 6 août 1921 à  Inglewood, faubourg de Los Angeles. A quinze ans, elle avait remporté tous les concours nationaux de natation, était championne de la côté du Pacifique et se préparait à représenter les Etats-Unis aux Jeux Olympiques qui devaient se tenir en Finlande mais qui furent annulés en raison de la guerre. Elle était vendeuse et mannequin pour vêtements de sport quand l'imprésario Billy Rose se trouva dans l'obligation de remplacer sa vedette dans le spectacle nautique qu'il était en train de monter pour l'Exposition de San Francisco. La place fut offerte à Esther Williams ; la perspective d'un salaire de 150 dollars par semaine et de travailler avec  Johnny Weissmuller eurent raison des hésitations de la jeune femme.

Pour ses débuts au cinéma. Esther Williams fut la petit amie de Mickey Rooney dans "Andy Hardy's Double Life" (1942) de George B. Seitz, dans lequel elle put mettre en valeur ses talents nautiques. Sa merveilleuse technique fit également impression dans "Le Bal des Sirènes" (Bathing Beauty,1944), qu'elle interpréta aux côtés de Red Skelton sous la direction de George Sidney. L'extraordinaire succès de ce film lui valut d'apparaître dans un nouveau ballet nautique dans "Ziegfeld Folies" (Ziegfeld Follies,1946).

En 1944, après un mariage malheureux, Esther Williams partagea son temps entre son travail à la MGM et Ben Gage, un beau sergent de l'armée américaine. Elle l'épousa en 1945 et, de l'avis du public, ils formaient le plus beau couple de Hollywood. La carrière de l'actrice se poursuivit avec "Eve eternelle" (Easy to Wed,1946) remake d' "Une fine mouche" (Libelled Lady,1946) de Edward Buzzell et avec le film qui l'éleva à la dignité de star : "Senorita toréador" (Fiesta,1947) dans lequel elle incarnait la soeur de jumelle du torero campé par Ricardo Montalban. A l'écran sa prestance était particulièrement magnifiée par le Technicolor.

Dans "Le souvenir de vos lèvres" (This Time for Keeps,1947) de Richard Thorpe, elle jouait le rôle d'une nageuse remarquée par le fils d'un célèbre chanteur et dans "Une île avec vous" (On an Island With You,1948), elle était une actrice qui devait tourner un film dans les mers du Sud. Dans "Match d'Amour" (Take Me Out to the Ball Game,1949) de Busby Berkeley, elle se trouvait à la tête d'une équipe de base-ball qui comptait Frank Sinatra et Gene Kelly parmi ses membres.

Dans "La Fille de Neptune" (Neptune's Daughter,1949) de E. Buzzell, Esther Williams incarnait une championne de natation et chantait, avec Ricardo Montalban, le duo "Baby, It's Cold Outside", qui remporta l'Oscar du meilleur thème musical. Au cours des années suivantes, de 1950 à 1952, Esther Williams tourna également quatre brillantes comédies musicales : "Jamais deux sans toi" (Duchess of Idaho,1950) de Robert Z. Leonard et "Chanson païenne" (Pagan Love Song,1950). Il y eut aussi "Carnaval au Texas" (Texas Carnaval,1951) de Charles Walters et "Des Jupons à l'horizon" (Skirts Ahoy!,1952) de Sidney Lanfield.

"La Première Sirène" (Million Dollar Mermaid,1952) de Mervyn Leroy, fut son film le plus important. Dans cette biographie filmée, elle incarnait le personnage d'Annette Kellermann, première star de spectacles nautiques et grande vedette du muet. Le scénario évoquait la vie d'Annette Kellermann qui, frappée par la poliomyélite encore enfant, avait fini par triompher de son infirmité, apprenant à nager et à plonger jusqu'à devenir championne internationale.

Esther Williams tourna encore trois films pour la MGM : "Traversons la Manche" (Dangerous When Wet,1953) (de Charles Walters), dans lequel toute une famille de nageurs décide de traverser la Manche à la nage; "Désir d'Amour" (Easy to Love,1953) et "La Chéri de Jupiter" (Jupiter's Darling,1955) de George Sidney. Ce fut le dernier film d'Esther Williams pour la MGM. Surnommée la "Sirène de Hollywood, elle avait interprété pendant plusieurs films de naïades dont les scénarii, agrémentés de chansons et d'intermèdes comiques, tournèrent invariablement autour d'une piscine. Cependant, après avoir apporté la fortune à ses producteurs, elle constate brusquement sa popularité diminuer quand ce genre de film n'intéresse plus le public.

En 1956, elle travailla pour l'Universal et tourna un thriler dans lequelle elle incarnait un professeur de musique menacée par un jeune psychopathe. "L'Enquête de l'inspecteur Graham" (The Unguarded Moment, 1956) fut un extraordinaire succès mais les goûts du public changeaient et la carrière de l'actrice touchait à sa fin. Après avoir divorcé d'avec Ben Gage, elle épousa l'acteur Fernando Lamas et se consacra à apprendre la natation aux petit aveugles de Los Angeles.  

 

                                                          1943

                                     Un Nommé Joe de Victor Fleming

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                                                        1944

        

        

       

       

  

                               

 

                                  Frisson d'amour de Richard Thorpe

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                                 Eve eternelle de Edward Buzzell

 

       

     

     

     

     

                                                        1947

                              Le Souvenir de Vos Lèvres de Richard Thorpe

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                                                                               1949

                                                       La Fille de Neptune d'Edward Buzzell

                            

            

                                                                          1950

                                              Jamais deux sans toi de Robert Z. Leonard

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                                                             Senorita Toreador de Richard Thorpe

    

                                                 Match d'Amour de Busby Berkeley

                  

 

                                   

                                       Chanson païenne de Robert Alton

               

              

                      

 

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                                                            1952

                                Jupons à l'horizon de Sidney Lanfield

                  

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                                                               1953

                                  Traversons la Manche de Charles Walters

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                                                               1955

             

            

          

                                                         1956

                               L'Enquête de l'inspecteur Graham de Harry Keller

          

                                                         1958

                                 Orage au Paradis de Richard Wilson

             

              

 

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