DANA ANDREWS         1904 - 1977 

                      Acteur Américain

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Grande figure du cinéma américain des années 40, Dana Andrews a tourné dans les meilleures productions de la Goldwyn et de la 20th Century-Fox de cette époque. Son visage apparemment calme et impassible, sans expression, donne parfois une légère impression de malaise. Dès lors, il ne faut pas s'étonner de lui voir confier des rôles de "brave type" qui, sous la pression des évènements, finit par tourner mal.

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Dana Andrews est né le 1er janvier 1909 à Collins (Mississipi) dans une famille de pasteur. Des études au Sam Houston College. Il débute comme comptable dans un cabinet d'experts comptables. Parallèlement il débute une carrière de chanteur, préfère s'en aller à Los Angeles dès 1931 afin de pouvoir développer cette nouvelle activité, il travaille comme pompiste pour payer ses cours d'art dramatique à l'école de Pasadena Playhouse. 

Après une trentaine de pièces, il tourne un bout d'essai pour le producteur Samuel Goldwyn qui lui signe son premier contrat en 1938. Après quelques brèves apparitions dans des westerns, il fait ses vrais débuts sous la direction de William Wyler dans "Le Cavalier du désert" (The Westerner,1940), l'un des meilleurs films de Gary Cooper. Goldwyn n'ayant pas d'emploi pour lui dans l'immédiat le prête à la Fox qui le fait diriger en un an par trois réalisateurs aussi prestigieux que John Ford "La Route du tabac" (Tobacco,1941), Jean Renoir "L'Etang tragique" (Swamp Water,1941) et Howard Hawks "Boule de feu" (Ball of Fire,1941).

Au sortir de ce magnifique triplé, Dana Andrews est un acteur dont tout le monde en parle. Et le choix des œuvres qu'il tourne est tout à son honneur. Il fait une apparition très remarquée dans "L'Étrange incident" (The Ox-Bow Incident,1943) de William A. Wellman, où, victime innocente, il se fait lyncher par la populace, et trouve son meilleur rôle dans "Laura" (Laura,1944), le chef d'oeuvre d'Otto Preminger, qui le fait jouer dans trois autres de ses films noirs : "Crime passionnel" (Fallen Angel,1945) avec Linda Darnell, "Femme ou Maîtresse" (Daisy Kenyon,1947) avec Joan Crawford et Henry Fonda et "Mark Dixon detective" (Where the Sidewalk Ends,1950) où il retrouve sa partenaire de "Laura" : Gene Tierney.

Dana Andrews et Gene Tierney avaient été réunis par Otto Preminger dans "Laura", auparavant, ils s'étaient déjà rencontrés à deux reprises dans "La Route au tabac"  et "La Reine des rebelles" (Belle Star,1941) d'Irving Cummings. Ils devaient également interpréter un cinquième film ensemble, en incarnant le couple central du "Rideau de fer" (The Iron Curtain,1948), un film anti-soviétique de William A Wellman. Veuf en 1935 d'un premier mariage, il a épousé en 1939 une ancienne actrice, Mary Todd, avec laquelle il a vécu tout au long de sa vie. 

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Étonnant dans le très bon film de guerre "Le Commando de la mort" (A Walk In the Sun,1946) de Lewis Milestone et le grand succès de la même année "Les Plus belles années de notre vie" (The Best Years Of Our Lives,1946) aux côtés de Fredric March, Myrna Loy et Teresa Whright. En 1952, "Face à l'orage" (I Want You,1951) de Mark Robson clôture le contrat de Dana Andrews pour la MGM. Libéré de toute contrainte, il se tourne un temps vers le théâtre et triomphe en 1952 dans le Massassuchetts avec "La Ménagerie de verre" de Tennessee Williams. Puis tourne un peu au hasard des films de moindre envergure. Il se distingue cependant dans les deux derniers films américains, deux polars remarquables de Fritz Lang en 1956 : "La Cinquième victime" (While The City Sleeps,1956) et "L'Invraisemblable vérité" (Beyond A Reasonable Doubt,1956) qui consacreront définitivement la carrière cinématographique de l'acteur.  Puis, il vient en Angleterre en 1957, tourner sous la direction de Jacques Tourneur dans "Rendez-vous avec la peur" (Night Of the Demon,1957) 

De 1957 à 1965, il apparaît dans un nombre important de dramatiques télévisées aux Etats-Unis, puis comme beaucoup de comédiens américains en perte de vitesse, il vient tourner des films en Europe à partir de 1965. On le retrouve dans des films de moindre importance en regard de sa filmographie antérieure. On retiendra également sa participation dans des films de guerre comme "Première victoire" (In Arm's Way,1965) d'Otto Preminger aux côtés de John Wayne, Kirk Douglas et Henry Fonda ou "La Bataille des Ardennes" (Battle Of the Bulge,1965) de Ken Annakin ainsi que "La Brigade du diable" (The Devil's Brigade,1968) d'Andrew V. McLaglen avec William Holden. On l'apercevra une dernière fois, trop brièvement dans un rôle de réalisateur mis à l'écart, dans le film remarqué d'Elia Kazan "Le Dernier Nabab" (The Last Tycoon,1976). A la fin de sa vie, Dana Andrews souffrait de la maladie d'Alzheimer, il décède le 17 décembre 1992 à l'âge de 83 ans à Los Alamitos en Californie. 

 

 

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                La Reine nes rebelles - 1941 - Irving Cummings

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                  Boule de feu - 1941 - Howard Hawks 

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               L'Etrange incident - 1943 - William A. Wellman 

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                  Le Porte-avions X - 1944 - Henry Hathaway

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                 Prisonniers de Satan - 1944 - Lewis Milestone 

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                 La Foire aux illusions 1945 - Walter Lang

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                Crime passionnel - 1945 - Otto Preminger

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            Le Commando de la mort - 1945 - Lewis Milestone        

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               Le Passage du Canyon - 1946- Jacques Tourneur

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                    Femme ou Maîtresse - 1947 - Otto Preminger

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                    Le Rideau de fer - 1948 - William A. Wellman            

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                     Tête folle - 1949 - Mark Robson

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                    Mark Dixon detective - 1950 - Otto Preminger

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                  Les Hommes genouilles - 1951 - Lloyd Bacon

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                  Face à l'orage - 1951 - Mark Robson          

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                     Trois heures pour tuer - 1954- Alfred L. Werker

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                      Duel dans la jungle - 1954 - George Marshall         

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                 Une Etrangère dans la ville - 1955 - Mervyn LeRoy

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                     La Cinquième victime -1956 - Fritz Lang  

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                   Rendez-vous avec la peur -1957 - Jacques Tourneur

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                 L'île enchantée -1958 - Allan Dwan

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                La Cible parfaite - 1958 - Jacques Tourneur          

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                Les Prisonniers du ciel - 1962 - Joseph Pevney 

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                      Première Victoire - 1965 - Otto Preminger         

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                     Quand la terre s'entrouvrira - 1965 - Andrew Marton 

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             Quand parle la poudre - 1965 - Lesley Selander           

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                      Terreur au km - 1967 - John Brahm          

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                Nid d'espions à Istanbul -1972 - Peter Collinson

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                   Le Dernier Nabab - 1976 - Elia Kazan          

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