MORT DE L'ACTEUR

  PAUL NEWMAN          1925  - 2008    

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L'acteur américain Paul Newman, âgé de 83 ans, est mort ce vendredi 26 septembre 2008, a annoncé samedi dans un communiqué sa fondation Newman's Own Foundation. Il luttait contre un cancer des poumons.Né le 26 janvier 1925 à Shaker Heights (Ohio, centre) d'un père d'origine allemande et israélite et d'une mère hongroise et catholique, cet ancien étudiant en sciences avait fait la Seconde Guerre mondiale dans l'aéronavale, avant de reprendre ses études à la prestigieuse université de Yale, en arts dramatiques.Paul Newman, dont les yeux bleu azur fascinaient le public, avait interprété une soixantaine de films dont "Butch Cassidy et le Kid", "L'Arnaqueur" ou "La Couleur de l'argent".

Ultime élégance, en mai 2007, il avait affirmé qu'il mettait fin à sa carrière au cinéma, s'estimant trop vieux pour pouvoir donner sa pleine mesure: "je ne suis plus capable de travailler comme acteur au niveau que je voudrais", avait-il dit à la chaîne ABC.

"On commence à perdre la mémoire, on commence à perdre la confiance, on commence à perdre la capacité d'invention. Donc je pense que (jouer au cinéma) est une page qui s'est définitivement tournée", avait ajouté Paul Newman le partenaire à l'écran d'Elizabeth Taylor dans "La chatte sur un toit brûlant", film qui lui avait valu en 1959 la première de ses dix nominations aux Oscars.

En 55 ans de carrière, Newman a joué ou prêté sa voix à 75 films, téléfilms ou séries. Le dernier long métrage en date dans une filmographie éclectique et exigeante était le dessin animé de Disney-Pixar "Cars quatre roues" sorti en 2006.

Mais il restera surtout dans la mémoire du public comme l'interprète de "L'Arnaqueur", "Exodus", "Luke la main froide" et "Butch Cassidy et le Kid", où il donnait la réplique à Robert Redford, son ami avec qui il partageait de solides convictions démocrates.

Luke la main froide (1967) de Stuart Rosenberg

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Ce passionné de course automobile, deuxième des 24 Heures du Mans en 1979 et copropriétaire d'une équipe qui court toujours à Indianapolis, avait reçu trois Oscars, un pour l'ensemble de sa carrière en 1986, un autre comme meilleur acteur pour "La couleur de l'argent" de Martin Scorsese l'année suivante, et un dernier en 1994 au titre de ses actions humanitaires.

Paul Newman, qui formait depuis 1958 avec Joanne Woodward l'un des couples les plus durables de Hollywood, était en effet fortement engagé dans des activités caritatives, via sa société de produits alimentaires "Newman's own", qui fabrique entre autres des sauces.

Cent pour cent des bénéfices de "Newman's own" sont remis à des oeuvres, pour un montant total de 200 millions de dollars depuis 1982, faisant de Newman l'un des philanthropes les plus généreux de son pays.

Pour avoir jadis vilipendé le "charlatanisme" des milieux du cinéma, Newman restait sévère envers le système hollywoodien dont il se protégeait en n'accordant que de très rares interviews et en refusant de signer des autographes.

Interrogé par le magazine "Playboy" sur sa fidélité maritale, cet adepte de l'ironie et de l'humour à froid répondait: "j'ai un steak chez moi. Pourquoi irais-je manger du hachis ailleurs?".

Comédien issu de l'Actor's Studio de Lee Strasberg en même temps que James Dean et Marlon Brando dans les années 1950, Paul Newman était réputé avoir composé sa propre épitaphe: "Ci-gît Paul Newman. Sa carrière d'acteur prit fin lorsque ses yeux bleus devinrent bruns".

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Le Calice d'argent (1954) de Victor Saville (1er film)

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Le Gaucher (1958) d'Arthur Penn

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La Chatte sur un toît brulant (1958) de Richard Brooks avec Liz Taylor

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Exodus (1960) d'Otto Preminger avec Eva Marie-Saint

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L'Arnaqueur(1961) de Robert Rossen

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Le Rideau déchiré (1966) d'Alfred Hitchock

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Luke la main froide (1967) de Stuart Rosenberg

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Butch Cassidy et le Kid (1969) de George Roy Hill

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Juge et Hors la loi (1971) de John Huston

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L'Arnaque (1973) de George Roy Hill

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La Tour Infernale (1974) de John Guillermin avec Steve Mc Queen

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The Verdict (1982) de Sidney Lumet avec James Mason

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La Castagne (1977) de George Roy Hill

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La Couleur de l'Argent (1986) de Martin Scorsese avec Tom Cruise

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Personnellement suis bien triste d'apprendre la nouvelle du décès de ce grand géant du cinéma qui vient de nous quitter, j'avais appris comme tout le monde son combat contre le cancer, mais pas au point d'en mourir...Il restera celui qui a permis au cinéma de se moderniser, quant aux situations de comportement...Des débuts à "l'Actors' Studio" comme Marlon Brando ou James Dean,des films de légende, ils sont nombreux, mais j'ai un petit faible pour "Le gaucher" d'Arthur Penn, "L'arnaqueur" de Robert Rossen, "Le rideau déchiré" d'Alfred Hitchock, "Hombre" de Martin Ritt, "Butch Cassidy et le Kid" de George Roy Hill avec Robert Redford. On se souvient aussi de sa participation au film catastrophe "La tour infernale" de John Guillermin avec Steve McQueen, il y a eu aussi "Le clan des irréductibles" réalisé par Paul Newman, film méconnu.

   

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Joanne Woodward et Paul Newman, 50 ans de complicité

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Paul Newman et Joanne Woodward

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Paul Newman et Kevin Costner

Paul Newman et Robert Redford

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