LA NUIT

DU CHASSEUR

Coup de Coeur *****

"THE NIGHT OF THE HUNTER"

de Charles Laughton                           1955

affiche

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Richard Dadier
Glenn FORD
Anne Dadier                                                    
Anne FRANCIS
Lois Hammond
Margaret HAYES
Artie West
Vic MORROW
Gregory Miller
Sidney POITIER
Jim Murdock
Louis CALHERN
                                              

Réalisateur                               Richard BROOKS 

Scénario                                    Richard BROOKS

                                                   

D'après le roman de               Evan HUNTER                  

Montage                                  

Directeur de la photo             Russel HARLAN
Décors                                Edwin B. WILLIS - Henry GRACE    
Musique                               Charles WOLCOTT-Bill HALEY-Les COMETS

Producteur                           Pandro S. BERMAN
Co-Producteur                      Metro Goldyn Mayer

Distributeur                            Metro Goldyn Mayer

Date de sortie : / 1955

Durée et synopsis :
101mn   - USA -Drame

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La Vallée de l'Ohio (West Virginia), en 1930. Harry Powell, un "prêcheur" itinérant et fanatique, qui porte tatoués les mots "love" (amour) sur la main droite et "hate" (haine) sur la main gauche, a déjà plusieurs meurtres à son actif : de riches veuves dont il s'est approprié la fortune. Arrêté pour un simple vol, il partage la cellule de Ben Harper, un condamné à mort qui a tué un homme en dérobant dix mille dollars dans une banque. Pas plus que la police, Powell ne parvient à lui faire avouer où il a dissimulé son butin. C'est un secret que John et Pearl, les deux enfants de Ben, sont les seuls à connaître.

Après l'exécution de Harper, Powell, libéré, se rend chez Willa, sa veuve et après l'avoir épousée, cherche – en vain – où le trésor est caché. Il use de menaces envers les enfants mais, démasqué par Willa, il la tue et fait disparaître son corps dans le fleuve Ohio.

Pour sauver la vie de John, Pearl révèle à Powell la cachette de l'argent : dans la poupée dont elle ne se sépare jamais... Poursuivis par Powell, les enfants parviennent à s'enfuir à bord d'une barque qui descend le fleuve.

Ils vont trouver refuge auprès de la bonne Rachel qui, en ces temps difficiles, a déjà recueilli plusieurs autres enfants abandonnés. Mais Powell, obstiné, a fini par découvrir leur retraite. Il fait le siège de la maison où Rachel s'est retranchée avec les enfants. Celle-ci, en dépit des menaces proférées par le "prêcheur", parviendra à le faire arrêter. Jugé. Harry Powell sera condamné à la pendaisonn46218394789_1328973_7382

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Charles Laughton

18908960

1899 - 1962

Avant d’entreprendre sa première – et dernière – mise en scène cinématographique, à l'âge de 55 ans, Charles Laughton se fit projeter, au Museum of Modem Art de New York, tous les films de David Wark Griffith : "Le vieux maître", déclarait-il, "a inventé la syntaxe et la grammaire de la mise en scène et ce qu'il a inventé est encore utilisé par tous les metteurs en scène d'Hollywood". En toute logique, Laughton se devait également d'engager la plus grande actrice de Griffith, Lillian Gish. Quant à Robert Mitchum, il déclara avoir trouvé là son meilleur rôle.

Adapté très fidèlement d'un "best.seller", sur des images stylisées et avec l'utilisation expressionniste de la lumière par Stanley Cortez, "LA NUIT DU CHASSEUR" fut présenté modestement (en noir et blanc, sur écran normal), au moment où le CinémaScope couleur faisait une entrée fracassante. Ce fut un échec. Mais si ce film unique déconcerta le public et la critique d'alors, il n'a, depuis, cessé d'exercer une véritable fascination sur les spectateurs.

En 1955, Charles Laughton s'apprêtait à tourner son second film, d'après "Les Nus et les morts" de Norman Mailer, mais à la suite d'un désaccord avec ses producteurs, c'est Raoul Walsh qui en assura la mise en scène, en 1958.  Bien sûr que nous connaissons quelques uns des films interprétés par Charles Laughton : l'un des plus célèbres, son rôle de Capitaine
Bligh dans "LES RÉVOLTÉS DU BOUNTY" (1935) de Victor Fleming aux côtés de Clark Gable et Franchot Tone. Il y eut aussi 
"LA VIE PRIVÉE D'HENRY VIII" qui lui vaut un Oscar pour son rôle d'Henry VIII.
On peut citer également "L'EXTRAVAGANT Mr. RUGGLES" (1935) de Leo Mac Carey, "Les Misérables" (version américaine ou il joue Javert)18878262

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